Bajan 35% las dotaciones de la gran minería: argumentan crisis por pandemia

Despidos masivos de trabajadores contratistas, cerca de 300 despidos en El Abra, más de 30 despidos en Sierra Gorda, han sido la tónica de los últimos días en el sector minero, debido a la baja del precio del cobre y los estragos que está causando el COVID-19. 

Bajo el argumento de una "situación operacional crítica", muchas compañías mineras han reducido su personal, ya que desde que comenzó la crisis sanitaria, el 6,3% de los contagios corresponde a trabajadores de la industria minera. Así que han debido tomar las medidas que la autoridad instruye constantemente y modificar su forma de trabajo, estableciendo turnos más extensos y haciendo reestructuraciones. 

Sobre ello, el presidente ejecutivo del Consejo Minero, Joaquín Villarino, expuso ante la Comisión de Minería y Energía del Senado, para dar cuenta del efecto del Covid-19 en este sector. En concreto, señaló que las dotaciones operacionales de las grandes empresas, desde el inicio de la crisis a la fecha, se han reducido en un promedio de 35%. Estas caídas, dependiendo de factores como la locación de la faena y otros, van desde 10% hasta 50%.

La cifra fue calculada por el gremio en base a una muestra de empresas mineras que representa el 86% de la producción nacional de cobre, con representatividad de todas las regiones mineras. En tanto, las oficinas corporativas de la industria se encontraban hasta la semana pasada teletrabajando a una tasa superior al 90%.

Con respecto a la producción de cobre, Villarino mostró estudios externos que indican que el impacto en la producción en 2020 sería de una baja 5,5%, unas 320 mil toneladas menos, efecto que incluso puede extenderse a 2021.

“El impacto en producción, sin embargo, es esperable que se extienda más allá de este año porque, con el objetivo de amortiguar la caída de corto plazo, se ha debido sacrificar el desarrollo minero futuro en varias faenas”, dijo el presidente ejecutivo del gremio.

En esa misma línea, agregó que este impacto podría ser mayor si aumentan las restricciones sanitarias. “De imponerse restricciones al movimiento interregional de personas en las comunas mineras, es muy probable que un porcentaje mayor de la producción quede suspendido y que varias faenas mineras deban entrar en un régimen de servicios mínimos para proteger equipos y procesos críticos”, aseguró Villarino.

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