El Cobre en 2022 cierra por debajo de los US$4 dólares la libra y el precio registra una caída de casi 14% anual

Durante el 2022 el valor del cobre ha registrado fuertes oscilaciones, pasando de un primer trimestre con un precio promedio de US$ 4,53 por libra y con un máximo anual de US$ 4,87 en marzo, hasta un tercer trimestre con un valor promedio de US$ 3,52 y un valor mínimo anual de US$ 3,18 en julio. Luego de alcanzar este piso el precio comenzó a incrementarse, registrando en noviembre un leve sesgo alcista asociado al relajamiento de las restricciones por covid-19 en China. 

El último informe del año 2022 presentado por Cochilco sitúa al cobre en US$3,804 dólares la libra, registrando un alza del 0,9% en comparación a la cifra entregada el viernes 23 de diciembre pasado.

Algunos factores que incidieron en el valor durante la última semana de diciembre fueron la flexibilización de las medidas que había establecido China ante la pandemia, favoreciendo la cotización del metal rojo, y también influyó el debilitamiento del dólar a nivel mundial.

El comportamiento del valor durante el año pasado fue preocupante, según el Informe, ya que  el primer semestre del año se registró el máximo histórico de US$4,8670 la libra, en medio de los efectos que estaba teniendo el mercado por la invasión rusa en Ucrania, pero desde el segundo semestre se comenzó a registrar una caída en el precio.

Durante el primer trimestre el Producto Interno Bruto de Estados Unidos se contrajo 1,6%  por efecto de la pandemia. 

Meses más tarde, el endurecimiento progresivo en la moneda por parte de la reserva federal de USA, conjuntamente con expectativas de un escenario recesivo para Europa y la desaceleración del crecimiento de China fueron las principales variables que afectaron negativamente el valor del metal, que registró un nivel de US$ 3,41 la libra al cierre de octubre, equivalente a un descenso de 22,1% respecto de inicio de año. 

Considerando la menor disponibilidad de cobre en el mercado, especialmente por la menor producción de Chile y Perú, la menor oferta presupuestada de cobre refinado y el bajo nivel de inventarios en bolsa diciembre finalizó con un valor promedio del dólar por debajo de los US$4 la libra registrando una pérdida de aproximadamente un 14% anual.

Para 2023, Cochilco estima un precio promedio de US$3,70 la libra. Esto, dado que “la oferta del metal crecería en torno al 3,9%, mientras que la demanda se incrementa en sólo 2,4%, provocando un importante superávit”, señaló hace algunos días la ministra de Minería, Marcela Hernando.

Asimismo, el vicepresidente de Cochilco, Joaquín Morales, agregó que también contribuyen factores como el “deterioro del crecimiento de China, una inflación más persistente, tasas de interés en niveles altos por un periodo prolongado y una recesión más profunda de lo estimado en Europa”. 

Por otra parte, el organismo proyectó un volumen de producción en Chile de cobre de 5,7 millones de toneladas para el año entrante.